¿Qué es lo más importante al tomar un Curso Online?

En 2024, veo que los cursos en línea pasaron de estar de moda a formar parte del ecosistema de aprendizaje de la mayoría de los profesionales, algo así como antes eran los talleres de especialización. Aunque muchos solo toman estos cursos para poder conseguir un mejor salario, debido a los grandes requerimientos que hacen las empresas, considero que su función principal puede ir más allá de esto.

Curso Online

Anécdota

Hace unos días, me llegó un mensaje de una de las plataformas que uso para tomar cursos en línea, avisándome de que mi suscripción anual estaba por finalizar. Al ingresar a mi perfil, me di cuenta de que tenía muchos cursos que había finalizado pero no en todos había tomado el examen final. A pesar del tiempo que había pasado desde que tomé estos cursos, realicé alguno de estos exámenes y obtuve su certificación.

En un inicio, creí que ahí terminaría todo, pero quizás por los años que empiezo a sentir que han pasado, hacer esto me generó estas preguntas: ¿cuántos de estos papelitos habré juntado en mi vida? ¿Debería coleccionarlos? ¿Son importantes?

En una etapa más temprana de mi vida, quizás propio del orgullo tonto de mi juventud (el “no necesito demostrar lo que sé”) y la suerte de no necesitar esta documentación para conseguir trabajo (hablo puntualmente en el contexto de cursos o talleres cortos), nunca pasó por mi mente guardarlos.

Sigo sin creer que un certificado sea lo más importante dentro de este formato de aprendizaje, pero por mera nostalgia empecé a coleccionarlos y guardarlos en mi LinkedIn, al menos los de los últimos años, y si encuentro algo más, quizás lo ponga.

Si la Certificación no es lo importante, ¿qué sí lo es?

Sé que la respuesta es muy sencilla: aprender es lo más importante, pero quisiera desarrollar un poco más esta idea y su contexto.

Universidades, Institutos y Cursos

Las universidades siempre han tenido la crítica de ser muy generales en algunos temas, algunos justifican esto con la necesidad de ver primero el panorama general y entenderlo bien antes de ir a lo específico, algunos más se atreven a decir que lo específico se aprende en el trabajo, contradictorio al saber que la mayoría de empresas te piden que sepas de estos temas antes de ingresar a trabajar.

Es por esta necesidad que propiamente nace la educación técnica y su reduccionismo, los cursos cortos de especialización. Ley de oferta y demanda, capitalismo, tú sabes.

¿Cómo tomar un Curso Online?

Según mi hipótesis, los cursos no sustituyen al conocimiento completo de alguna materia, sino más bien te sirven para profundizar un tema en específico.

No quiero ponerlo en términos de si es o no necesaria la universidad, más que todo considero que para un aprendizaje correcto es necesario el contexto, la base y la profundidad, esto lo puedes lograr de manera independiente o con la ayuda de un centro de estudios.

Para lograr esto en mi caso, cada vez que quiero aprender algo nuevo intento realizar el siguiente ejercicio: busco información que me dé contexto sobre el tema que quiero aprender, tomo el curso para obtener las bases de este tema y luego de manera individual intento profundizarlo según mi necesidad.

Conociendo el Contexto

En lo personal, no puedo empezar a aprender algo sin conocer por qué existe o qué aporta. Por ejemplo, en el campo de la programación, no podría empezar a aprender React sin entender qué es y qué soluciona.

Para darme a entender, desarrollaré estas ideas con React:

¿Qué es?

Luego sigo así hasta conocer (y en algunos casos entender) todos los términos relacionados al tema que voy a aprender.

¿Qué soluciona?

Y basado en todo esto podrás darte una idea general de qué valor aporta.

Entonces, ¿para qué tomo un curso?

Entiendo que te preguntes ¿Y esto no lo puedo aprender dentro del curso?

Bajo mi punto de vista, considero que los cursos deben atacar a temas específicos y brindarte toda la base necesaria para entender ese tema, por ejemplo, los puntos que acabo de exponer preceden al tema de uso de React y si estás en curso de cómo usar React es poco probable que se desarrolle bien, aunque seguramente sea mencionado.

Y es que muchas veces me he topado con comentarios del tipo “porque no explicas esto o aquello” y casi siempre la respuesta es “ya deberías saberlo”.

Lo avanzado no se aprende en un curso

Al igual que los comentarios anteriores, existen comentarios del tipo “está bueno el curso pero no llega a avanzado”, “¿para cuándo el avanzado?“.

Y es por ello que quiero explicar este punto de la siguiente manera: No es que no se pueda enseñar o explicar lo avanzado, es que la granularidad en este nivel puede ser simplemente gigante.

Si seguimos con el tema de React, llegar a un punto o nivel intermedio para mí es saber usar todos los hooks, manejo de estados y todo lo relacionado al uso de esta librería.

¿Entonces qué sería lo avanzado? En mi apreciación personal, es cuando es aplicado a contextos específicos, tipo React para diseño web + SEO, React como parte de un producto, React dentro de un SPA, React en Dashboards, etc.

Si bien lo que he enlistado no es mucho, existen un sinfín de casos de usos dentro de cada una de estas columnas. ¿Te imaginas un curso que intente juntar todos estos casos de usos en uno solo? Sería realmente gigante y probablemente no te aporte gran valor porque muchos casos de uso no los vas a ver.

¿Entonces cómo se llega al avanzado?

Para mí, esto se logra con años de experiencia y la unión de conocimientos en varias herramientas. Pero ojo, ten en cuenta que lograrás ser avanzado en un tema o área en específico, si pasas a otra es un volver a empezar.

El proceso de aprendizaje es largo

En una época donde un video de 5 minutos es largo, es muy complicado expresar que el aprendizaje tarda; un solo curso no basta, una carrera tampoco. El aprendizaje es constante, si bien hoy en día aprender es más accesible, cuando empecé a aprender PHP, el conocimiento que encontraba estaba dentro de PDF’s y foros de discusión, yo era aún un niño, no sé cómo seguí queriendo aprender la verdad.

Pero bueno, quiero terminar este escrito explicándote que normalmente el camino corto suele hacerse más largo, lo digo porque lo viví y aún lo sigo viviendo. Es muy seductor ir por el camino más rápido, pero las veces que me ha tocado volver a revisar mis pasos me han enseñado que no siempre es la mejor opción.

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